目前有超过70万移民正等待申请成为美国公民,这一过程通常只需要大约6个月,但在总统特朗普严苛的移民政策下,一些地区处理时间已延长到2年多。

 

据美联社报道,漫长的等待时间促使一些移民倡导者质疑这些延误是否旨在阻止反特朗普选民在中期选举中投票。南加州大学移民融合研究中心主任帕斯特(Manuel Pastor)说:“人们有动力参与,他们因为不能参加令他们激动的选举而感到沮丧。”

 

在特朗普将移民问题作为总统竞选活动期间的核心议题时,申请成为美国公民的移民人数在2016年激增,比前一年同期增长27%,起初,联邦政府还能应对不断增长的积案,但之后申请批准时间却在不断延长。

积案在美国移民系统中并不是什么新鲜事。申请庇护或被驱逐往往需要数年时间。但入籍却从来没有出现过这种延误,入籍后成为美国公民便可获得美国护照以及投票权。

 

现在,处理申请的平均等待时间超过10个月。据官方估计,在亚特兰大中心需要等待22个月,德克萨斯州部分地区等待长达26个月。   美国公民及移民服务局(USCIS)表示,等待入籍的时间增加,是因为申请数量激增,并非处理速度变慢。该机构在2017年处理了85万起案件,比一年前增加了8%。

 

USCIS发言人迈克尔·巴尔斯在一份声明中表示,尽管申请数量出现“创纪录且前所未有”的飙升,但该机构运作的效率更高、效果也更好,“表现出众”。

 

移民必须持有绿卡至少3年才能申请成为美国公民,还须表现出良好的道德品质并通过英语和公民考试。  

 

公民申请通常会在申请费用上涨之前以及总统选举年飙升,出现后者的原因是随着倡导团体进行的广泛宣传,移民对能够参与投票的前景感到兴奋。

 

32岁的罗伯斯(Enrique Robles)表示,他在美国度过了大部分时光,一有资格他便提交了入籍申请。但是迟迟没有得到答复,这让来自墨西哥的他有些担忧。罗伯斯称,一年多后他才接到面试通知,一名移民官员质疑他是否应当首先申请获得一张绿卡,在罗伯斯解释称他的父亲是他的合法担保人后才解除了担忧。

 

“这届政府让人们感觉他们是在寻找机会将人们赶出去。”罗伯斯评论称,他在刚刚过去的9月份宣誓入籍。

 

支持移民的两党组织新美国经济(New American Economy)的执行主任杰里米·罗宾斯说:“延迟入籍是为阻止某些人投票付出的巨大代价,但同时“在激励他人(投票)方面产生了巨大影响。”

 

他认为,那些拥有大量外国出生居民的选情最激烈的选区,也是入籍申请等待时间最长的地方,包括加州奥兰治县,以及德州和新泽西州的部分地区。

在洛杉矶最近举行的入籍仪式上,一些新公民称等待过程很漫长,另一些人则说几个月飞逝而过。对许多人来说,成为公民最关键的是能够携带美国护照旅行并且能够投票。

 

来自斯里兰卡的38岁的贾巴(Sameeha Alkamalee Jabbar)表示,等待了超过10个月,她也曾担忧过移民积案。她还表示想在下个月投票,因为“每次投票都很重要”,尤其是她的丈夫正在寻求连任橙县的学校董事会席位。

 

“现在这里就是家了。”戴着星条旗头巾的贾巴说,“我爱美利坚合众国。”

 

移民倡导者最近在洛杉矶提起诉讼,要求特朗普政府就延误提供记录。他们质疑特朗普政府是否故意拖延选举战场州公民申请的等待时间,以压制选民投票。

 

支持拉丁裔参与政治的NALEO教育基金部门主管卡夫拉莱斯(Juliana Cabrales)表示,该组织的重点是在中期选举中推动选民投票率,但马上就会动员那些想在2020年总统大选中投票的移民开始公民申请。

 

“现在,我们发现自己正处于这个状况下,如迈阿密和纽约,处理时间为21个月。”她说。“如果你想在2020年投票,你必须立即申请(入籍)。”

 

绿卡转公民不再那么容易

 

据侨报记者陈琳报道,休斯敦的W先生拥有美国绿卡已经十多年,日前,他决定从永久居民申请转为公民。但是,当他递交完申请、打完指纹后,来自美国国土安全部的系统信息告诉他,受理的等待时间预计需要22个月。移民律师称,绿卡转公民的速度已经明显放慢,而漫长的时间跨度并不是唯一让人吃惊的细节。

 

W先生收到的系统提示,显示他需要等待22个月。(图源:受访者提供)

 

W先生告诉记者,之所以申请转为公民是出于很多考量,其中一个重要的因素就是想获得投票的资格,用选票发出华人的声音。但是,22个月的等待期让他倍感意外。他认为,这一现象说明现在申请转公民的人太多,所以等候时间只能拉长。

 

休斯敦华人移民律师陈文告诉记者,若搁往年,绿卡转公民的申请一般在打指纹三个月左右就会得到通知去进行下一步的公民入籍考试;从去年底今年初开始,等候时间普遍变成一年左右甚至更长;W先生所遇到的等候22个月的情况,既可以看成个案,也可以说明美国整个移民系统在发生变化。

 

陈文律师认为,特朗普政府并不希望有更多的人转成公民去投票。她透露说,她的律师同行们还遇到别的一些情况,显示出绿卡转公民的整体难度在加大。比如说,移民官面试时所提的问题在变难,说话的语速既快还不肯重复,这样,那些英语不太好的申请人往往因此“败下阵”来;还有律师抱怨他遇到的一个案子,明明在现场时移民官说“通过了”,可后来还是收到通知说“没通过”,让申请人再去考一次。所以,不少律师都有一个共同感觉,就是移民局在用各种手段来阻止大家获得身份。

 

 

陈文律师还介绍说,如果是绿卡持有者犯下了刑事罪行,可以因为这个理由被驱逐出境,美国政府眼下正在抓那些虽然有合法身份但有不良记录的人。但如果是公民,则没有这个风险。

 

记者查询美国国土安全部DHS的数据,根据今年9月最新发布的数据,显示在2017财年共有70万7265名外籍人士加入了美国籍,而这一数字在2016年是75万3060人, 2017年比2016年整体下降了6.1%。另一组有意思的数据是,以2017年为例,在入籍人士中,女士(56%)多于男士(44%);已婚人士占到64.7%;入籍者年龄的中位数是42岁,65岁以上长者所占比例为9.7%。此外,2017年入籍美国的人士,他们持有绿卡年头的中位数是8年。

 

通过浏览数字还可以发现,源自中国的入籍者在与日俱增,2015年有3万1241人,2016年有3万5794人,2017年达到3万7674人,并且在2017年,中国替代菲律宾,成为入籍美国公民的笫三大来源国,排名前两位的始终是墨西哥和印度。

 

美国归化入籍者的历年数量走势图 (图源:dhs网站截图)

 

还有一个值得注意的现象是,在2017年所有入籍的人士中,有72%的人都集中居住在10个州,其中排名前三位的分别是加州(22%)、纽约(12%)和佛罗里达州(9.8)。如果要谈到选票和党派属性的话,这三个地方目前都是蓝色。