上周五移民局预告将推出H-1B改革提案,今天,该提案刚刚正式在联邦政府网站上公布。

该改革方案,将在申请过程中增加网上申请流程,并且被认为将符合川普号召的以积分为基础(Merit-Based Rule)的移民制度,分配更多的名额给研究生及以上学历的外国毕业生。

H-1B签证是允许美国公司雇佣外籍专业人士的临时性工作签证。因为满足申请要求的职位通常都是有专业性的,所以受益人一般都需要有本科或以上学历,或者有足够的职位相关工作经验。

近几年,由于每年符合H-1B申请条件申请数量远超过移民局给出的限额,所以这些申请都需要参加随机抽签,抽中后才会被移民局审理。

直到今年,H1B申请抽签的方式还是由申请人将全部纸质表格和材料在4月的第一周的5个工作日内寄到移民局。如果不幸没有抽中,则移民局会将全部表格和材料寄回给申请人。这种方式不仅耗时耗力效率低下,还给申请人和移民局自己造成额外的花费。

按照该H-1B改革提案,H-1B申请制度将进行如下变更:

I. 申请流程变化

当前规定:

申请者先提交LCA(Labor Condition Application),即劳工情况申请,通过后向移民局提交申请H1B申请材料,再等待抽签结果,如果中签则开始处理申请材料,未中签材料则被退回。

计划新规:

所有申请者于4月1日前先在网上进行电子注册(The Electrical Registration),注册后才可参与抽签,接到中签通知后才有资格向LCA和移民局递交H1B申请材料。

该网上电子注册是强制要求的,没有进行网上电子注册将不被认为是合格的H1B申请者。

网上电子注册的开放时间为4月1日正式申请日之前,至少14个自然日。关于具体的开始注册日期,移民局会提前30天在网上公布。

这一变化对移民局和申请人来都很重要,不仅大大减轻了移民局繁冗复杂的案件处理负担,加快了处理进度,对申请人来说也避免了申请浪费的现象(准备材料耗时耗力,未被抽中全部退回)。

II. 抽签方式变化

每年H1B申请移民局提供65000个常规名额,外加硕士及以上学历的20000个名额。

当前规定:

目前的抽签规则,移民局首先随机抽取硕士及以上学历的20000名额。然后,没能抽中的硕士及以上学历的申请者将和常规申请者再一起参与65000名额的抽签程序。

计划新规:

USCIS将调换抽签的顺序,首先将所有申请人纳入65000个常规名额进行抽签。如果达到上限,再从剩下的硕士及以上学历申请者中抽取20000个名额。

这一变化将大大提高硕士及以上学历申请者的中签率,预计增加16%。这也与之前川普发布“购买美国货,雇用美国人”行政命令中“要求进行H-1B改革,以确保更多最高技能和最高薪的申请者能够获得签证” 保持一致。

III. 提交材料的时间变化

当前规定:

每年4月的第一个工作日开始接受申请,持续5个工作日。通常申请者都会在3月底寄出申请材料,确保申请在该时间内到达移民局

计划新规:

由于新系统要先进行电子抽签,所以整个递交材料时间会顺延。在接收到中签通知后,移民局会通知每一份中签的合格申请需要在什么时间段提交材料。一般会给申请者至少60天的时间来提交申请材料。

在这种情况下,每个申请人提交材料的时间可能是不一致的。如果你在自己规定的时间段之前或之后提交了申请材料,移民局很可能会直接拒掉你的申请。

该改革提案已于今日,2018年12月3日正式发布,自发布起公式30天,向公众征集意见。之后会根据公众意见进行适当调整后送白宫审核,然后确认并发布最终改革方案。如果该法规制定流程足够快的话,有可能在明年也就是2020财年的H-1B申请时启动该方案,前提是移民局的电子申请系统也已经开发测试就绪。

按照个人对移民局立法效率的体会,大概率来讲明年应该还来不及出台。不过,不管怎样,川普任内的移民局已经一步一步在跳过国会立法程序,在政府权限内通过行政方式来实现川普的Buy American and Hire American的命令,这对高技术人材倒是福音。