西奈山医院急诊室主任普然柯斯基(讲台后)表示,新版公共负担政策还没有施行,就已经吓跑许多病患。

尽管川普政府新版“公共负担”(Public Charge)政策还未落实,芝加哥地区已出现明显“寒蝉效应”,西奈山医院急诊室主任普然柯斯基(Raquel Prendkowski)表示,近来医院在要求到院病患填写表格时,不少人就因害怕留下纪录影响入籍而临阵脱逃,她忧心忡忡的说,“这些情况将严重影响疾病控制,更会拖垮公共健康”。

根据推动伊利诺州医疗权益组织“健康伊州”(Healthy Illinois)统计,伊利诺州没有健康保险的民众约有112万2000人,主要居住在库克郡,今年受到健保导航服务经费大幅减少八到九成,加上“新版公共负担”可能将施行等双重打击,新年度“无保”人数预测会明显增长。

芝加哥大学医学中心旗下的“亚裔健康联盟”项目经理王亦旻说,一名华裔妈妈曾向她求助表示,因为担心两个分别三岁、五岁的孩子加入伊利诺州儿童保险(All Kids),会影响她以后取得绿卡的资格,所以撤销了孩子的健保。

王亦旻说,这类情况现在不少,整体移民政策倾向严苛的趋势,也让以促进社区健康为宗旨的亚裔健康联盟,在各项活动推动上遇到更多挑战。

普然柯斯基则向本报表示,不要以为“有病不看医师”是个人行为,事实上,部分疾病如果没有得到及时治疗,很容易失控而影响大众健康,此外,她提到,一开始病症出现时没有看医生,拖到无法再拖时才送到医院,“这两者间的医疗成本相差巨大”。

她说,小病或许只要500到1000元就可以治愈,拖到大病的话至少要花掉上万费用,“这其间的经费差距,不但可能恶化医院财务,也会同时增加全民医疗成本”。

普然柯斯基表示,站在医疗最前线的医务人员,最能明显感受到新版公共负担的冲击,由于该法案已经结束接收公众建议期,预计很快就会公布是否施行,“很担心整个社区健康品质会大幅下降。