如果不是最近拼多多在美国上市,段永平将继续保持他的低调和神秘。不过,也正是因为拼多多的上市,让外界开始重新关注这个60后企业家。事实上,拼多多的创始人黄峥与段永平渊源颇深。但除了拼多多外,拥有美国国籍的段永平在中国还握有众多王牌资本,例如oppo、vivo、步步高教育等。在这众多资产的背后,则是段永平更为传奇的人生经历。

1961年3月,段永平出生于江西南昌。和他同时代的大部分企业家都还奋斗在一线,例如孙宏斌、李书福、孙广信等,但段永平在40岁时就选择放下产业经营退居幕后,做起了投资生意。让他做出这种决定的因素一方面是妻子的要求,另一方面则是他很早就实现了财务自由。而年轻时就实现财务自由的段永平自身能力也是非常强悍,1977年,段永平考入浙江大学无线电系。要知道,这一年是恢复高考的第一年,全国有五百多万人参加高考,最后只录取了二十多万人。大学毕业后,段永平被分配到了北京电子管厂,这家国企是60年代亚洲最大的电子管厂,但等到段永平进入这个企业时,其业务已经开始萧条,此后更是陷入亏损境地。据统计,北京电子管厂从1986年至1992年连续7年亏损,陷入无债可举的破产边缘。

在这样的情况下,段永平并未在北京电子管厂待多久便离职了。值得一提的是,段永平离开北京电子管厂几年后,厂里面的员工为了生活下去,推举了王东升来掌舵这个老厂。1992年,王东升接管北京电子管厂后开始进行股份制改革。如今这家工厂已经变成当下著名的屏幕生产商京东方,京东方现已成为中国重器,其科研实力相当雄厚。而离开国企后的段永平,又考入了中国人民大学经济系读研究生。硕士毕业后,段永平离开了国企遍地的北京,转而南下广东,这也符合了当时改革开放的特征,大部分有才之士南下创业。1989年3月,由于学历出众,段永平进入了怡华集团下属企业日华电子厂当厂长。但当他真正接手这家厂后才发现,这是一个年亏损达200万元的难摊子。

为了救活这个厂,段永平开始重新为工厂寻找出路。几经思考下,他决定进入游戏机市场,而这也拉开了他传奇一生的序幕。1983年,任天堂推出了被称为“红白机”的FC,这款游戏机一上市便得到了市场的高度认可,但由于其价格居高,买得起这款游戏机的也仅是富人家的孩子。本身就是学电子专业的段永平决定彻底转型,专攻电子游戏机。在最开始做游戏机时,段永平并没有立即推出自己的品牌,而是租了一个台湾品牌叫“创造者”。但后来这个品牌的厂商又把自己品牌的包装卖给其他人,这样一来整个市场就乱套了。为了解决这个问题,段永平舍弃了这个品牌,于是“小霸王”诞生了。

事实上,小霸王只是当时红白机众多山寨品牌中的一种,为了打响知名度,段永平在广告上下了很大功夫,他请来了成龙做代言。在广告的轰炸下,再加上小霸王本身的产品质量做得非常好,价格还低,于是小霸王很快便赢得了市场的认可。1993年,段永平又创新性地加入键盘,这也就是后来家喻户晓的小霸王学习机。到1995年时,小霸王的收入已超过10亿元人民币。公司做大了,但段永平的收入并未跟上去,简单说,彼时的他还只是一个职业经理人。于是,段永平向总公司怡华集团申请把小霸王进行股份制改造,但最后总公司并未同意他的提议。一气之下,段永平在小霸王最辉煌的时刻提交了辞呈。

1995年9月,离开小霸王的段永平在广东创办了步步高电子有限公司,跟着他从小霸王出来创业的几个人里就有如今OPPO的创始人陈明永、vivo的创始人沈炜和步步高现在的CEO金志江。初创的步步高主要产品阵营有VCD、无绳电话等,为了打响步步高品牌,段永平又拿出他在小霸王时期的商业打法。他花巨资拍下了央视黄金时段的广告播放权,在1999年和2000年,步步高还成为了央视的标王。广告产生的效果非常好,步步高的产品逐渐在占据市场,段永平也走向了作为企业掌门人辉煌的时刻。

1999年初,随着步步高业务的不断拓展,段永平出手对公司进行了改制,将三大业务按照人随事走、股权独立、互无从属的原则,成立为三家独立的公司。分别是黄一禾(黄一禾如今退休,由金志江接班)的步步高教育电子、陈明永的步步高视听电子以及沈炜的步步高通讯科技。三家公司分别侧重点读机、学习机;VCD、DVD;以及无绳电话、步步高手机等业务。后来,陈明永将公司从核心业务转移到通讯设备上来,他买断了OPPO的品牌使用权限,并成立了广东欧珀移动通信有限公司,即OPPO手机;沈炜则为了品牌的国际化发展,将步步高品牌标识改为vivo;只有金志江还在继续着原来的步步高教育电子业务,如今在其推出的产品中还可以见到步步高的品牌标志。改革后,段永平在这三家公司占据大约10%的股份,但他不亲自参与管理。

事实上,段永平的商业打法也延续给了他的门徒,如今的oppo和vivo依旧采用广告轰炸战略来推广自己的品牌。2001年,段永平获得了美国绿卡,离开之前,他跟陈明永他们说:“放手去干,干好了分钱,干不好关门,别有负担。”而段永平这种大哥式的情怀,也深刻的影响着他的门徒们。据了解,分裂出来的这三家公司依旧给段永平留有办公室,每当段永平从美国回来时,他们都会聚在一起,并且依旧以董事长称呼他。

到美国后,段永平做起了投资,为了弄明白其中窍门,他一年读了三百本关于投资的书籍。在段永平的投资生涯中,最为知名的就是他投准了网易。2000年网易上市后便遇到互联网泡沫破灭,其股价一泻千里,从15.5美元跌倒0.48美金,扛不住的丁磊准备还准备把网易卖了,但无人敢买。无奈之下,他决定带领网易转战游戏,而在此之前,丁磊找到了段永平,只因他觉得段永平营销做得好。面对晚辈的请教,段永平也是倾囊相授,他考察了丁磊说的网络游戏领域,对其往后的发展业比较认可。2002年,段永平开始大量吃进网易股票,以不到1美元的价格前后购买了205万股,占网易的6.8%。两年后,网易凭借游戏业务起死回生,段永平得到了近数十倍的投资回报。

和丁磊的产生交集后,丁磊又向段永平介绍了自己的学弟黄峥。黄峥2002年从浙大毕业后就到美国留学了。去美国以后,丁磊介绍了黄峥和段永平认识,因为住的近,黄峥还帮段永平做一些投资。段永平对黄峥非常欣赏,不仅教他做投资还教他职业选择,在2006年时段永平还带黄峥参加自己以62万美元拍下的巴菲特午餐,可以说段永平把黄峥在当做自己的门徒培养。当黄峥从美国回国创业时,段永平不仅投资了他,还把步步高的一块电商业务给了黄峥来做。2010年,黄峥又创立了乐其公司,专做电商代运营业务,之后黄峥推出了自己的电商平台拼好货和拼多多,而这两家平台在2016年进行了合并。对于拼多多,段永平也进行了投资,并且还占据不少股份。拼多多上市后陷入山寨及假货危机,段永平又站出来表示“我相信企业文化的力量!拼多多股票10年内是我是不会考虑卖的,但有机会我会继续买。”

对于段永平的培养,黄峥也非常认可,他表示“在我的天使投资人里面,对我影响最大的是段永平,他不停在教育我首先要做正确的事,然后再把事情做正确。”

不得不说,段永平的个人实力确实强悍,而这强悍的个人能力也为他带来了巨大财富,根据最新的胡润全球富豪榜显示,段永平个人身家已达到13亿美元。