住在纽约布碌崙的陈东尼夫妇(Tony and Tracy Chen),2015年8月的大清早,被敲门声吵醒。移民与海关执法局(ICE)三名探员进家门把陈东尼戴上手銬押进监狱,一关就是八个月。

 

46岁的陈东尼是合法永久居民,他的太太和三个子女都是美国公民。陈氏夫妇近20年前从广州移民美国,经营货运行生意很好,却也给他带来麻烦。

 

 

绿卡持有者若有前科,即使已经结案,若是出国回来后,法律视為机场假释入境,可能引发遣返程序展开。(美联社)

 

警察2010年逮捕陈东尼,因為从中国寄到货运行的箱子裡,有仿冒首饰和皮包。他也被控福利诈欺,少报家庭收入申请白卡。陈东尼对仿冒和诈欺两项重罪都认罪,获得缓刑五年。

 

接下来的五年,陈东尼支付罚款并遵守缓刑规定,在2015年4月终於结案。他飞到多伦多参加侄儿的毕业典礼,回美入境时,机场海关人员警告他,绿卡有问题,陈东尼很震惊。

 

ICE在2015年夏天逮捕陈东尼后,把他送进新泽西州博根郡监狱专门关押华人、又名中国城的单位。他碰到情况和他相似的其他绿卡持有者,都是刑事案已了结,但是出国回来后,因為有前科,法律称他们机场假释入境 (arriving aliens),引发遣返程序展开。

 

幸运的是陈东尼后来碰到纽约移民家庭团聚项目的律师,免费代表他。陈东尼也加入美国公民自由联盟(ACLU)提出的诉讼,要求联邦最高法院决定,他是否有权获得保释听证。

 

ACLU的调查显示,多数获得保释听证的被拘者,都没有逃走的风险,可以获释。很多人最终打赢官司留在美国,而拒绝保释听证,严重影响像陈东尼这样理据充分的移民。在律师的奔走下,陈东尼於2016年4月6日获释,他的遣返听证定於明年元月举行。

 

陈太太说,他们感觉全家仍在為陈东尼多年前已补偿社会的定罪付出代价。