川普当选下任总统,引发部分民众不安,连场上街示威游行,但无论如何不满,未来四年他将是美国总统。川普对移民是另一威胁,持永久居留权绿卡的人士,未必是一护身符,最安全是归化入美国成为公民。加州各地的免费专门协助入籍的18个“公民途径倡议”,最近求助增加了30%。许多已符合入籍资格,又迟迟未提出申请的移民,改变初衷不再犹疑,希望早日成为公民。

 

三年多前,旧金山七个非牟利社会服务机构成立“公民途径倡议”,每年举办多场大小型式免费入籍公民工作坊,至今已有逾7000人透过该活动成功考取公民。3日是该计划今年最后一次首次入籍工作坊,三个小时内至少200人要求入籍。

 

入籍公民工作坊由安老自助处主导,行政总监钟月娟指出,有多个理由鼓励民众入籍,绿卡不再是居美护身符,移民局可找理由取消绿卡身分。申请入籍的费用将由680元涨至725元,但持绿卡者每10年需要更新,收费比入籍还要贵。成为公民后再不用担心更新绿卡,公民的身分总比永久居留有更多权益。

 

入籍工作坊分六个部分,提供一站式服务,资格初审、法律认证、豁免申请费审核、填写申请表格、最后审核和将整分申请表装入信封,申请人自行投寄。本次的工作坊增加了现场按指纹扫描。针对一些有轻微犯罪纪录的申请人,该服务有如背景审查,通常需付出35至50元不等的手续费,但在移民工作坊全免。

 

来自中美洲的斯托克 (Kathleen Stolk)在旧金生生活了30多年,她说,过去一直没有想过成为美国人,今次决心入籍与川普多少有一点关系,川普将如何对待非公民难以预测,希望入了籍在湾区安居乐业。

 

估计现时旧金山市有10万名持绿卡又符合入籍资格的人未提出申请,主要原因是英文有障碍、本身有前科等,不敢提出申请。也有经济问题,例如昂贵的律师费。明年2月、4月和6月将举办更多免费的入籍工作坊。