对于所有在美国境外申请美国绿卡成功的人士,当你手持移民签证从边境进入美国时,你的永久居留权就从此时生效了。换句话说,你这时就算是一个绿卡持有人了,虽然那张绿色的塑料卡片还要一个月左右的时间才能寄到你之前留给移民局的地址。

 

很多新移民在首次入境美国后都不能停留较长的时间,那么在美境内的有限时间里哪些事项是你必须要做的呢?这是每个新移民都应知道并且必须做到的,否则你未来在美国的生活就会有麻烦甚至还会有不可避免的损失。

 

据此,我根据美国生活的相关法规以及二十多年来难以计数的新移民落地美国后正反两方面的经验教训在此为您做一个总结,并将相关的知识为你进行一一解说。

 

四项必做事

 

一、确定你的永久地址

 

你成为美国的永久居民后一定要有一个永久居住的地址。这是美国移民局的要求,也是你在美生活展开时办理各项手续的前提条件。

 

这个通常被称作“永久地址”(permanent address )的东西可以用租的房子可以用买的房子也可以借用亲友的居住地址。但就是不可以用一个只接收信的邮箱。

 

说是美国的“永久地址”,但其实并不是文字意义上的那么“永久”。因为当你拿到绿卡,你就有权在美国五十个州的任何一处随时更换居住地点。在美国没有严格意义上的户藉制度,人口可自由流动。所以人们也就可以按照自己的意愿随时选择居住地。虽然在联邦体制下你总还是要属于五十个州中某一州的居民。(实际上根据一项统计表明,即便是美国土生土长的人,每个人也是平均7年就更换一次住址)。

 

美国政府有明文规定要求在美国拥有永久居留权的人在更换地址的十天内要通知政府相关各部门。所以当你更换了地址没有在规定时间内通知美国政府而耽误了接收某些重要的信函时,从道理上讲是你自己的责任。

 

二、申请社会安全卡

 

社会安全卡(Social Security Card)是一个人在美国最重要的文件,没有之一。而社会安全号就是社会安全卡上面的9位数字,英文叫“Social Security Number”, 简称SSN。这个被简称为“社安号”的号码是你在美国生活最重要的号码。美国每一个人都有一个社安号,且每个人也只能有一个。

 

用通俗易懂的话来解释一下,其实这个社安号就是你在美国的个人档案号。美国的社会安全号是个人信用记录的基础,通过这个号码,可以看到每个人的收入、纳税、银行开户、股票买卖、贷款、开办公司、买车、工作变动、家庭住址更改以及犯罪等各类信息。因此社会安全号所记录的内容也就直接影响到你租房、买房、申请信用卡、手机号以及申请工作等难以列尽的诸多社会事项。社安卡是如此之重要, 所以你一定要自己保管好, 不可随便泄露给别人

 

社安号可于你入境之后尽快去你居住地附近的社安局(Social Security Administration)申请。一般情况下会于两个星期时寄到你的地址。

 

值得一提的是,虽然几年前美国政府就对社安号的申请程序进行了改革——变成新移民落地入境时刻自动启动申请,且很多人也确实在入境后并没有去申请的情况下两周左右时间在留给移民局的地址(注意:这其实就是你留给美国政府的第一个永久地址)自动就收到了社安卡。但由于各方原因这个程序的执行一直多有疏漏,以至于很多人的自动申请程序在入境时并未启动,导致不少人入境很长时间都没有收到社会安全卡。签于此卡对于在美开始生活既无比重要又非常急需,所以稳妥的方式是入境后再专程去社安局申请或者说查询一下。如果工作人员告诉你申请程序已经启动了,你才可以安心等待。因此每一位中美企业峰会的新移民落地时我们都要去社安局走这个“标准流程”。这样才能万无一失。

 

 

三、银行开户

 

在美国生活的正常展开不能没有一个美国的银行账户。这个账户与中国银行账户最大的不同就是两点:一是你会有个人的支票。(在美国的日常生活中很多时候你也无法避免用个人支票签字来支付款项)。二是国家给你的钱(如退税款),及正规公司机构给你的钱(如保险理赔、佣金支付等等)都会以支票的方式支付给你而需存入个人账号。

 

美国的银行账户分为支票账户(checking account)和储蓄账户(saving account)。所谓支票账户,即开出的支票从该账户支出钱款,而不需动用储蓄账户。

 

目前很多银行开户都有最低存款额要求,若当月存款达不到该最低额度要求,就会被收取一定的账户管理费,建议开户时在每一个具体的银行将此事了解清楚,免得被扣冤枉钱。

 

银行卡分为不能透支的借记卡(debit card)和可以透支的信用卡(credit card)。建议大家一定要办一张信用卡,这样就可以积累在美国的信用记录,因为在美国这个信用社会,租房、找工作、贷款、买保险等等都要查看你的信用记录。

 

自从近年来美国加强了反洗钱法的实施后,银行对外国人在美开设私人账号的监管越发严格,因此在美国还没有任何记录时开个银行账号也变得越来越麻烦。

 

新移民落地凭借你护照及护照上移民签证页的永久居留权证明再加上你的地址就可以开银行账号,但在你社安号拿到手前你应告诉银行你有社安号只是尚未拿到而已,一旦拿到会到银行来补进银行的记录中。所以你开的账户不是外国人的账户而是本地人的账户。

 

另外特别要注意的是不管你在多少个银行开设多少个账号(现在很多人愿意多开几个账号为了从中国大陆汇款来美方便),你一定最少要开一个夫妻联名账号,这个号就是你报税用的。否则当你是夫妻两人一同报税而国税局给你们发出退税支票时,没有夫妻联名账户你就无法将那支票兑现。因为国税局不允许你将退回的税金存入夫妻当中任何一个个人的账户。

 

四、申报海外资产及确立报税事项

 

报税是美国生活中最重要的事情,但由于中国并不象美国这样每年每个成人都要申报一次个人所得税,所以很多国人新移民往往容易忽略这项必做的工作。特别是在你刚落地美国时距离报税的时间相去甚远——不管你在一年中什么时候落地美国,报税的截止日期都是来年的4月中旬以至于有的人都已经落地两三年了,还没有一次报税的记录。这是非常不应该的。也是非常危险的。因为不管国税局哪年因为什么要查你的税,它都会查你过去7年的纳税记录。假如看到你某年没有交税记录的话那问题就该来了。

 

在此特别要说明的一点是实际交纳没交纳税金是一回事,而你做没做报税这个工作是另外一回事。换句话说你即便一分钱税金都不需要交,也一定要做个人所得税的申报工作。

 

除了年度报税以外,海外资产的申报也是重要的一环。通常情况下这个申报是在你首次报税时一同进行的。但是你对这个申报的准备却是不能等的,它甚至应该在你落地美国之前就准备就绪。因为在你拿到绿卡的那一天把你一生截然分开了——之前你挣了多少钱都和美国纳税不发生关系(除非你挣的钱就是在美国境内),而之后你挣的钱不管是在地球的那一个角落,都要纳入到美国纳税的整体框架中来。包括你绿卡前挣到你名下的资产在绿卡后变现的这部分。

 

而一旦你把资产都安排好了,特别是把已挣到钱都申报上去,你就可以在入境后尽情地花钱也不用担心税务局怀疑你偷税,因为那都是你拿到绿卡以前挣到的钱。

 

除了上述4个入境后马上需要做的事项外,新移民落地还会根据自己的实际需求做一些新生活展开后绝大多数人早晚要做的事。总结起来大概有这么4件。如果前面的4项我们称之为必做事项的话,那么下面说的这些可叫为:

四项选做

 

1、考驾照

 

如果你已经拥有一个中国签发的有效的驾照,你可以暂时不需要有美国驾照就可以在美国开车。你的中国驾照必须是原件,不能是影印件,除了驾照外,还需要携带护照以便查验,驾驶还需要购买车辆保险。法律没有明确要求驾照必须有英语翻译或者公证,但是建议你随身携带一份英语翻译为好。

 

美国的交通法规是由各个州分别制定的,因此各州的条款略有不同。以加州交通法为例,你持中国驾照只能在加州合法驾驶30天。超过30天就需要向加州DMV申请加州驾照。有中国驾照,你只需要参加路考;没有中国驾照,也没有美国其它州的驾照,你就需要先考笔试,申请到许可(permit)然后才能参加路考。很多人还都找当地的驾驶老师指导驾驶一定的课时后再进行路考。

 

在你通过相关考试后,你将被签发一份有效期为90天的临时驾照,直到你通过邮件收到你的新的带照片的驾照。而这个驾照上的地址也是你在美国的“永久地址”时你处理各种日常事务才最方便,因为在美国这个驾照同时也是你的身份证,其日常使用的频率是相当高的。

 

2、买车

 

美国被称为“车轮上的国家”,但公共交通并不发达。在绝大多数城市生活没有车确是寸步难行。因此到了美国后必须考虑买车。有条件买新车当然最好,质量比较有保证。如果经济暂时紧张,那么可以选一辆性价比高的二手车。美国汽车买卖不管新车旧车一般都要经过汽车销售商(dealer)来进行。

 

当然,无论是买新车还是买旧车,货比三家是值得做的。

这些网站能方便查到车辆价格和评论:

www.edmunds.com

www.dealerrater.com

www.consumerreports.org

建议买家出手前多做调查。

 

3、购买医疗保险

 

美国医疗费用之昂贵举世闻名,普通人一个月的工资可能只够交一天的住院费。中国朋友刚到美国,人生地不熟,要是生了病进医院,医疗账单真能吓你一跳。所以,到美国展开生活就一定要尽快购买医疗保险,以防万一。

 

申请了医疗保险的人会拿到一张医疗保险卡,医院根据这张卡及号码向相关的保险公司结账。当投保人因生病或受伤寻求治疗时,必须尽快通知保险公司,并索要保险支付申请表(Claim form)。

 

根据联邦法律(EMTALA), 一般美国医院不能拒绝治疗急诊病人和马上要分娩的产妇,也不能事先收费。但这事后的账单收费高昂离谱,不过,羊毛出在羊身上, 美国医疗费高是多方面造成的, 有人看病后不给钱,最后成本就转嫁给了其他付钱的病人。

 

4、申请回美证

 

对于未来一年内做不到出境美国不到六个月就可以返回境内的人士来说,最好申请回美证(reentry permit,俗称白皮书)以防再入境时出现麻烦。这个回美证相当于对美移民局的请假条。有了这个可以用于出入境的旅行证件,你就有了一个长时间离境美国而没有麻烦的护身符。

 

回美证一般情况下是两年有效。也就是说在这两年有效期内你只需回一次境内即可。

 

回美证的申请过程中需要有两个时间点申请人要身在美国境内。一是提交申请时,一是做指纹时。(“911”事件以后美国要求所有的出入境证件一律要留十指指纹)。两个日子相隔35天左右,于是现在通行的就有两种做法——一是一次入境美国后停留不少于35天,这样一入美国境就递交申请,同时等到30多天后做完指纹再离境。(回美证会在二个月左右的时间寄到你留的地址上。另一种则是采用两次入境的方式。即首次入境时递交回美证申请后就离境,等接到做指纹通知时再按照约定的日子回美国境内做指纹。严格意义上一头一尾各停留一个工作日即可。

 

世间有很多传说回美证的申请第二次就不容易被批准,这其实是不正确的。因为在过去二十多年中我们给不计其数的人多次申请过回美证,不少人已经是第四次申请了,从来没有遇到过不批准的情况。