美国媒体Politico报道称,白宫希望在中期选举前提出一项有关“公众负担”(public charge)的移民方案,主要影响已经在美正申请绿卡的合法移民,以及正申请合法入境美国者。这项移民方案还提高移民担保,考量移民的家庭收入,扩大“公众负担”的定义,提高绿卡门槛。该新移民方案引发移民群体的恐慌,据Politico报道,因为担心无法顺利获得绿卡,大量合法移民和无证移民拨打电话,要求退出“妇女及婴幼儿营养计划”(WIC)。至少18州的相关机构表示,参与该计划的人数减少了20%。

 

白宫中期选举前或提出移民案
最近有消息传出,川普政府可能会推出“公共负担”移民法案,领取福利的合法移民获得绿卡的难度将增加。白宫官员正研拟的白宫希望在中期选举前提出此案,以提振共和党选民的热情。然而此方案也会影响到希望未来申请永久居留的无证移民。

虽然目前川普政府并未正式宣布该政策,但许多移民家庭已经感到害怕,纷纷退出相关的福利计划。

 

 

正式法案还未颁布 移民已经恐慌
Politico的报道中说,他们的记者采访了数十个“妇女及婴幼儿营养计划WIC”的福利机构,包括华盛顿州丶堪萨斯州和纽约州,几乎所有的机构都表示,近期有大量的移民母亲和孩子们选择退出WIC福利计划。

当问到退出的原因,他们都表示担心家庭面临遣返或者增加获得绿卡的难度。

德州堪萨斯WIC员工马蒂内斯Jennifer Mejias-Martinez回忆称,她今年早些时候接到一个家庭的电话,对方称在Univision上看到了领取福利可能会影响绿卡申请的消息。“他们很害怕,我试图安慰他们,告诉他们政策没有改变,不过他们还是选择退出了计划,我个人对此感到十分沮丧。”

不少移民律师表示,虽然目前该政策并未正式存在和公布,但其威慑的效果已经在默默显现,移民群体都惶惶不安。

维权人士说,此政策改变可能使得更多美国出生的新生儿,出现体重过轻和其他健康问题,除了不利于公共卫生,而且可能使医疗支出增加,浪费纳税人的钱。
WIC计划覆盖约半数美国出生的婴儿,提供怀孕妇女和家有幼儿的家庭折价券(又称奶票)或福利卡,让他们得以购买食物和婴儿奶粉。

因为该计划的主要受惠者是婴幼儿,而且大多数是美国出生的公民,所以也是党派争议性最小的社会福利计划。

 

 

移民局表示:确实在拟定新法规
目前白宫并未就此事做出回应。而川普政府官员也表示,他们只是想厘清和执行现在已存在的移民法规。移民局((USCIS)局长西斯纳(Francis Cissna)本月初表示:“(改变移民政策)的目标不是为了减少移民,或是对以家庭为基础的移民关上大门门外。政府正研拟的法规合情合理,并将经过完整适当的法规制定程序。这也间接证明,移民局确实在拟定新的移民法规。

今年1月,国务院指示各使馆和领事馆,在核发签证时,须检视申请人是否可能享用美国政府的营养和医疗补助。移民律师目前正密切注意,国务院的新指导方针是否致使更多因公众负担因素签证遭拒的案例。