美国国土安全部9月底突然宣布有关移民的新规提案,并在10月发布公报,规定如果曾经使用粮食券等公共福利,就可能被判定为增加公共负担者,绿卡申请可能被拒,在移民社区引起轩然大波。今天(周一)是这项《公共负担不予受理(Inadmissibility on Public Charge Grounds)》法案公开评议期的最后一天,截至目前,移民局网站上已有约19万人评论,其中持反对意见者居多。

 

传统上政府定义的“公共负担”只包括领取现金福利者,但这次的新规大大增加了定义范围,白卡Medicaid、俗称粮食券的补充营养援助计划SNAP、第八章房屋补助券等其他房屋补助、针对低收入者的联邦医疗保险低成本处方药D计划(Medicare Part D)等,都被纳入其中。

 

新规指出,被认为依赖政府援助的人可能会被拒绝绿卡申请,而移民可以在有限情况下支付至少1万美元的现金保释,以避免因为新规被拒绝绿卡。

 

10月公布的新规细则比起此前的草案其实已经有所删减,更加“宽容”。例如申请绿卡者只会在自己使用福利的情况下被追究,但为其公民子女申请粮食券等福利并不算公共负担。而会被列入公共负担的情况包括:个人连续使用货币化福利12个月以上,福利价值超过联邦贫穷标线15%以上;个人在过去36个月间连续使用任何非货币化福利12个月以上;个人在过去36个月间连续同时使用非货币化和货币化福利9个月以上

 

法案中对公共福利的使用情况有着复杂规定,但公布后在移民群体中引起的惶恐情绪,也涉及许多可能并不“违规”的人。例如有分析认为,具公民身份的移民子女其实有资格申请粮食券等多项福利,但他们还未拿到绿卡或入籍的父母却可能不敢为其申请;《国会山报》举例称,一名在俄勒冈州立大学读书的公民身份学生,因为其父母不敢让她参加州公共健康计划,导致其在多次身体不适后无法就医,最终被查出需要做紧急心脏手术。

 

在川普政府收紧移民政策的大环境下,许多人将此解读为如果想获得绿卡,就不能使用任何公共福利。批评者当时预料许多贫困移民会立即退出公共援助计划,即使面临失去食品、住所和药品必需援助的风险,他们更担心绿卡被拒,进而被驱逐出境。而根据预计,受影响的移民数量将有38万以上之多。

 

一条法案在公示期间获得近20万评论的情景并不多见,远远大多数法案的公众评论数量,足见这项新规引起的震荡之巨。周一公众评议期结束后,国安部需要审视所有评论并决定是否据此修改法案;随后,修改后的规定可能会在几个月后出炉,并在公布60天后生效。