转眼2018年即将结束,美国移民政策依旧处于不断的变化中。本文将回顾特朗普政府在即将过去的一年间对移民政策进行的改革,并分析其政策对于学生签证持有者、部分移民和非法过境者的影响。

1.留学生相关政策变化

1)STEM专业学生OPT增加限制

根据美国移民局在2016年出台的对于移民政策的解释,F-1学生签证持有者如果专业是科学、技术、工程或者数学类(Science,Technology, Engineering, Mathematics,简称STEM),可申请将OPT(Optional Practical Training,可选实践培训计划)时间额外延长24个月。然而,2018年4月,美国移民局通过其官网表明其对上述规则的解释发生了变化,对于STEM专业留学生申请延长OPT时间增加了一条明确限制:员工必须在雇主的工作地点就职

2) 留学生在美停留身份问题更加严苛

2018年8月,美国移民局发布了一份政策备忘录,重新解释了留学生非法滞留的标准。根据新的政策备忘录,留学生一旦首次违反签证就会被认为非法滞留。比如,留学生在调整身份或签证续签期间,都有可能因为短期身份失效导致非法滞留,如果非法滞留时间累计超过180天,则出境后三年不得入境;如果非法滞留超过一年,则十年不得入境。如果留学生试图在处罚期间入境,将会被永久禁止入境美国。

3)H-1B政策变更不断

2018年6月,美国领事馆限制了部分专业中国留学生的签证有效期限;10月中旬,特朗普政府甚至曾拟取消中国留学生签证,但考虑到外交影响未被采纳。而最近,即2018年11月30日,美国国土安全局(DHS)公布了修改H-1B抽签制度的提案。如果提案一旦生效,修改后,拥有研究生学位的申请人的中签率预计提高16%。

2.限制占用公共福利(Public Benefits),移民美国难度增加

2018年9月,美国移民局发布的拟议规则(Proposed Rule)改写了关于“公共负担(Public Charges)”的内容,以确保寻求在美国暂时或永久居留的人能够在经济上自给自足,而不会依赖于公共福利。现阶段,移民官只能通过调查申请人是否使用过公共现金救助项目,如“贫困家庭临时救助”等项目,来判断申请人是否可能成为美国的“公共负担”。然而,根据拟议的规则,申请移民签证、调整身份或进入美国边境时,移民申请人将被要求证明其现阶段不是、将来也不会成为所谓的“公共负担”。该提案同时扩大了“公共负担”的定义,包括那些使用健康保险补贴和额外“非现金公共福利”的人,以及CHIP(Child Health Insurance Program,儿童健康保险计划)和补充营养援助计划。一部分人认为,该政策显示特朗普政府想要将穷人拦截在美国大门外,这无疑增加了普通人移民美国的难度。目前来说,此“修改”仅仅是拟制规则,是否会被批准仍未可知。

3.变革移民庇护范围,移民法院案件激增

前美国司法部长Jeff Sessions通过“Matter of A-B-”法案改变了可以申请庇护的人员范围,从而缩小了移民法官可以使用救济的群体,导致大约35万此前已结案的移民案件重返法庭。此外,Sessions还剥夺了移民法官“行政关闭”其认为不值得继续审理的案件的权力,并缩减了移民法官可以批准暂停驱逐程序的案件范围。根据司法部的说法,以前结案的案件现在可以回到移民法庭,移民法庭的案件积压情况愈发严重。

曾在克林顿政府下担任BIA(Board of Immigration Appeals,移民上诉委员会)主席的Paul Schmidt表示,上述决定将所有自由裁量权转移给美国国土安全部,干扰了司法独立。

总体而言,在特朗普政府的政策下,移民政策出于收紧趋势,审核标准也愈发严格。留学生和移民群体应该多多关注相关政策法规,避免因为不了解新的法规而违反移民法、影响美国身份甚至遭到起诉。如果有任何法律相关问题,请加入LegalTara法律支持计划,美国专业律师为您提供法律服务。