美国绿卡

美国绿卡

美国绿卡 指的是美国永久居民卡(United States Permanent Resident Card),是用于证明外国人在美国境内拥有永久居民身份的一种身份证件,因为该证件是一张绿色的卡片,代表了自由女神像的颜色,所以又俗称绿卡。 但绿卡并不等同于拥有了美国国籍。美国国籍是指拥有美国公民的身份,享有美国法律规定的公民权利像是投票权等等。对许多在美国生活的人来说,拥有绿卡就可以对他们的生活、工作等提供极大的方便。根据美国国籍与移民法,绿卡持有者虽然没有美国国籍,但在美国境内基本享有和本国国民一样的待遇,只不过没有选举权和被选举权而已。这就是为什么对于那些没有投票的外国人来说,入不入美籍其实差别并不大。

 

美国绿卡 分类

职业移民又按照优先级分为EB-1(ABC)、EB-2、EB-3、EB-4、EB-5,其中,EB-1A针对杰出人才,EB-1B针对杰出教授或研究人员,EB-1C针对跨国公司经理或高管,EB-2针对高级学历专家或杰出能力者,EB-3则针对技术工人/专家/其他工作者,EB-4特殊移民和EB-5投资移民较为少见,配额也较少。

 

对于大部分留学美国读本科或硕士,并且顺利获得工作签证的同学而言,通过雇主提交EB-2或EB-3申请,是获得绿卡的常见方式。当然,即使不在美国国内,也可以由美国雇主提交EB-2或EB-3申请,通过雇主支持(sponsor)来获得绿卡。至于赴美读博的留学生,如果条件合适,则可以自己申请杰出人才EB-1A或者国家利益豁免(NIW),这不需要雇主支持,但是对申请者的要求更高,难度也更大。

 

绿卡拥有者的权利和义务

权利

a. 在美国的永久居住权(但是如果违法,美国政府可以根据移民法将绿卡身份撤回)

b. 在美国自由选择任何合法的工作(除了一些高度机密的工作要求公民身份)

c. 受到美国所有法律的保护,包括州法和地方法

Note:除了法律规定的这些权利之外,对于学生来说,有的奖学金是只限美国公民或绿卡持有者申请的,绿卡拥有者还有资格申请利息很低的申请政府助学金。

义务

a. 要求遵守美国所有法律,包括州法和地方法

b. 要求向美国国家税务局(Internal Revenue Service, IRS)报税

c. 支持民主政府,不能用非法手段改变政府

d. 18岁至25岁的男性要求注册兵役登记系统(Selective Service,并不等同于入伍)

 

获得美国绿卡的途径

获得美国绿卡的途径有很多,下面简单介绍8种。

嫁/娶个美国公民

这是一种最快拿到美国绿卡的方式,这种方式不需要学历和专长。

申请H1B签证再转换成绿卡

美国为了吸引人才,对留学生申请绿卡开辟通道,可以找到一个雇主,然后申请H1B签证,有了h1b签证,接着就可以申请绿卡。不过,如果在H1B签证到期后还没有成功转为绿卡的话,H1B就失效了。

申请工作绿卡

工作绿卡分为EB1、EB2、EB3和EB5,其中EB1给杰出人才,目前因为申请人数少没有排期,EB2和EB3的申请条件相对EB1较低,但是有排期(国家利益豁免除外),EB4是神职人员或其他特殊移民,EB5则是给可以在美国创造就业的投资移民。

杰出人才和国家利益豁免

这种绿卡难度就很大了,但仍然有很多中国人成功获取。在十几年前挺成风,中国一些娱乐圈的名人多靠这种方式获得美国绿卡,而现在则有下降趋势。

受聘跨国公司做经理

这就是常说的L1签证,适合于真正有实力的人受聘到业绩很好的跨国公司,如果你作为经理经营的这家公司业绩良好,达到要求,你就可以以杰出经理人申请移民,这种移民不需要劳工许可证,也不需要排队等候签证排期。

投资移民获得绿卡

这种投资一般在100万美元,在属于贫困地区的投资可以在50万美元。除了100万以外,你还得要有成立一家新公司或者收购一家公司,你还必须要雇傭10个可以合法在美国工作的人,但不包括你和你的家人。

亲属移民获得绿卡

这是一人移民全家移民的方式,获得美国绿卡的人,可以为自己未成年子女、父母申请美国绿卡,而获得美国公民后,条件更加优越,父母、未成年儿女不用说,还可以为成年子女、兄弟姐妹申请美国绿卡。当然,这种方式需要等待移民排期,等10年8年很正常。

申请政治庇护获得绿卡

这种方式在过去让一些人轻易地拿到美国绿卡,最近几年,移民局发现有不少人是钻空子,完全是借个理由,编造故事,目的就是为了拿绿卡。因此,移民局目前对这类案子审查的相当严。

 

美国绿卡 申请步骤

因为绿卡种类众多,每个种类的申请步骤可能都有差别,也比较繁琐,以下仅是用职业移民绿卡(EB-2 EB-3)的大致申请过程。

 

1.确认是否符合绿卡申请条件

EB-2和EB-3绿卡的实质在于,雇主基于未来的一个offer帮外籍员工申请绿卡,也就是说,雇主希望员工在获得绿卡之后,按照此offer上的职位和要求为雇主工作,而申请人目前是否在此公司工作、是否在美国,都不重要。所以,申请EB-2和EB3的前提是有雇主的支持(EB-2的NIW国家利益豁免除外),且雇主将给你提供的职位本身要有相应的学历或经验要求

 

EB-2和EB-3对学历和经验的要求有所区别:

EB-2申请者需要拥有硕士或硕士以上学历,或是学士学位加上在此专业领域的5年工作经验(可以在美国境内或境外累积计算)。

EB-3对学历的要求比EB-2要低,最低要求是:有本科或者同等学历水平,有两年以上的工作经验或技能培训。

 

2. EB-2/EB-3绿卡申请三步骤

 

2.1 PERM 劳工证申请

EB-2/EB-3申请的第一步,是向劳工部提交劳工证申请(PERM,Program Electronic Review Management Process)。这一程序是为了保护美国本地劳工的利益,因此申请时需要极力证明:雇主历经千辛万苦,还是找不到符合这个职位要求的美国人,移民申请者在美国获得这一工作,并不会夺走美国人的工作机会。

大部分有关劳工证的否决原因都在于,劳工部认为雇主没有极力寻找合适的美国雇员。法律对于雇主寻找美国雇员应该付出的努力有着非常具体的要求,雇主必须在规定的媒体上进行宣传,且必须把职位的相关福利、职位要求等进行充分描述。因此,一定要有充分且合理的材料足以证明雇主在寻找本土雇员上付出的努力。

PERM的准备时间一般在6个月左右,这一阶段,雇主要在规定的媒体上进行职位宣传,并且要留足30天静默期,也就是静默等待是否有合适的美国雇员出现;劳工部也会审阅雇主提交的工作岗位要求和内容,审理确定该岗位的工资水平。

提交申请之后,PERM的审理时间在6个月左右,但是如果被抽查(Audit),则可能延长至12个月。PERM的抽查是随机的,若被抽查,雇主会有30天的时间进行回应补充,主要是提交招聘过程中的相关文件,证明自己确实努力寻找过美国雇员。

 

2.2 I-140 申请

PERM通过后会有180天的有效期,雇主应当在有效期内为雇员递交I-140申请,否则这份PERM批准将会失效,雇主需要重新走一遍PERM申请程序。

雇主向移民局递交I-140申请时,必须提交相关的财务资料,证明雇主有能力支付PERM要求的薪水。除此以外,移民局在这一阶段还会着重考察雇员是否有符合该岗位所要求的资质,包括学历、工作经验、专业技能等,所以雇主在提交材料时,也需要提交雇员的各项资历证明。

 

2.3 I-485身份调整申请

I-485身份调整申请是绿卡申请的最后一步。在I-140得到批准之后,当优先日进入到排期日期的时候,便可以提交 I-485调整身份申请。

优先日是指申请人递交PERM的日期,也可以理解为申请人在排期队伍中的号码。每个月国务院事务局会根据移民局和劳工部的反馈和要求,以及国家当前的政治经济局势考量,颁布一份安排日期,这些日期就叫排期。需要注意的是,绿卡排期是按照出生地原则进行计算的,并非国籍,例如,假如你持有澳洲护照,但是在中国大陆出生,那么还是需要按照中国大陆出生的申请人进行排期。一旦每月公布的排期表中排到了申请人的优先日,并且申请人身在美国境内,就可以递交I-485了。

双排期体系下,国务院的签证排期表有AB两张。AB两份表的区别在于,表B用来确认能不能交I-485,表A用来参考I-485什么时候被批准,即绿卡什么时候下来。

如果申请人打算在美国境内递交I-485绿卡申请,可以参考表B来确认自己的优先日是否已经排到,不过,适用表B的前提是移民局在网页上公布承认当月的表B适用于I-485申请。申请人在递交I-485前,要记得去移民局的网站上看看是否移民局已经承认当月的国务院排期被移民局接受。(http://www.uscis.gov/visabulletininfo)I-485提交之后,申请人可以参考表A,查看国务院绿卡实际已经批准到哪个优先日了。

I-485的正常处理时间是6个月左右,一般来说,在I-485递交后的90天内,可以获得工作许可(EAD)和旅行文件(Advance Parole)。但是,由于排期引起的表A与表B之间的时间差,这一时间段可能会延长至1年左右。

需要特别提醒的是,只有在递交I-485申请180天后,你才能够相对自由地更换工作,否则将前功尽弃。在排期到达递交I-485申请之前你都需要维持好自己的身份,一般会用H1-B、L1-B或者L2身份进行等待。由于持L签证的人在美国是不可以更换工作的,持H1-B则可以自由跳槽,因此建议L1-B持有者尽快申请将状态转换成H1B签证(L1-A可以走EB-1途径申请绿卡不需排期)。

总体来说,EB-2和EB-3的通过率不算低,只是过程比较漫长,是一场持久的战役。建议可以雇用Greencardlegal的专业移民律师,为申请过程保驾护航,提高通过率。

 

美国绿卡 申请费用

不同的绿卡类别有不同的收费项目,申请过程中的费用主要是I-140和I-485的提交费,分别是$700和$1140;如需要加急I-140的审批,则另有$1440的加急费用,如果移民局不能再15天内审批,加急费会被退还。

工作绿卡的申请费用一般是作为员工福利的一部分,由雇主支付;没有雇主的EB1和国家利益豁免申请人则可能要自己支付。

美国绿卡 概念解释

优先日期 Priority Date

优先日期一般是指提交请愿书(Petition)(也就是提交I-140)的日期,但EB2和EB3的优先日期是劳工部接收处理劳工证申请的日期。

绿卡 排期

由于法律规定,每年通过工作获得的绿卡是有数额限制的,而且分配给每个国家和每个工作种类的绿卡数额也是有比例要求的。每年来自印度或中国的EB2、EB3申请人数都大大超过了允许发放的绿卡数量。每个月国务院事务局会根据移民局和劳工部的反馈和要求,以及国家当前的政治经济局势考量,颁布一份安排好日期,这些日期就叫排期。如果申请人的优先日期早于排期,则可以提交调整身份的I-485申请表格。在国务院事务局官网查看排期:https://travel.state.gov/content/visas/en/law-and-policy/bulletin/2018/visa-bulletin-for-december-2017.html 或是参考中文绿卡排期

注意:2015年10月以前,排期跟绿卡的可获得日期是同一个日子,因此事务局每个月只发放一个日期表格;2015年10月以后,事务局发放两张表格,排期的日期(A表)通常比绿卡可获得日(B表)早,理论上来说可以提前递交I-485申请,但目前有按照B表日期提交申请而被退回的情况,建议大家到时咨询有经验的移民律师